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Los cerebros de los cachorros crecen rápidamente en sus primeros meses de vida, por lo que es importante que la nutrición ayude ese desarrollo para permitir el aprendizaje de por vida.

El aprendizaje, que depende de una buena función cerebral, es clave para ayudar a un cachorro a convertirse en un miembro querido de la familia. 

Cuando los dueños tienen un nuevo cachorro, generalmente visitan a menudo a su veterinario durante los primeros meses para que les ayuden a dar a sus cachorros el mejor comienzo en la vida. La nutrición suele ser parte de esas charlas iniciales sobre salud, pero también es importante analizar la nutrición en todas las etapas de la vida de las mascotas. 

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Ácido docosahexaenoico (DHA) y desarrollo cerebral

El ácido docosahexaenoico (DHA), un ácido graso omega-3, es una parte clave de la materia gris y blanca en el cerebro, las cuales son cruciales para la memoria y el aprendizaje. El DHA se concentra en las membranas neurales y es vital para la transmisión de la señal nerviosa. También es un componente de la vaina de mielina, que es esencial para la conducción de la señal nerviosa. El cerebro en desarrollo necesita niveles adecuados de DHA para alcanzar su máximo potencial; niveles insuficientes están asociados con un pobre desarrollo neuronal y visual. Los ácidos grasos del aceite de pescado proporcionan una excelente fuente de DHA y otros ácidos grasos omega-3.

 

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Investigación de Purina

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La retina del ojo es una ventana al sistema nervioso central y, por lo tanto, puede ser un indicador de la salud del cerebro. Las mediciones de la función de la retina, como un electroretinograma (ERG), proporcionan indicadores no invasivos del desarrollo de la retina y el cerebro.  En un estudio, perras fueron alimentadas con una dieta suplementada con DHA mientras que perras preñadas y sus camadas continuaron con la dieta hasta que los cachorros fueron destetados; los cachorros suplementados con niveles más altos de DHA durante el desarrollo mostraron una mejor función de retina en sus ERG en comparación con aquellos alimentados con dietas bajas en DHA. Esto indica que el DHA en la dieta mejora el desarrollo de la retina y el cerebro.1

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La investigación de Purina también ha demostrado que la suplementación dietética con DHA mejoró la capacidad de memoria, la capacidad de entrenamiento y la resolución de problemas en cachorros.

Los cachorros alimentados con una dieta suplementada con DHA desde las 3-16 semanas de edad completaron una prueba de laberinto más del 25% más rápido que otros perros de la misma camada alimentados con una dieta de control.2

PUNTOS CLAVE PARA RECORDAR

  • El cerebro en desarrollo necesita niveles adecuados de DHA para alcanzar su máximo potencial; niveles insuficientes están asociados con un pobre desarrollo neuronal y visual.
  • Las anomalías de la retina podrían ser un indicador de problemas en el cerebro.
  • Alimentar con una dieta suplementada con DHA mejora el desarrollo del cerebro.
  • Los ácidos grasos del aceite de pescado - como parte de una dieta completa y equilibrada - optimizan el desarrollo del cerebro, lo que mejora la capacidad de aprendizaje.

Más información

1. Heinemann, K. M., Waldron, M. K., Bigley, K. E., Lees, G. E., & Bauer, J. E. (2005). Long-chain (n-3) polyunsaturated fatty acids are more efficient than α-linoleic acid in improving electroretinogram responses of puppies exposed during gestation, lactation and weaning. Journal of Nutrition, 135, 1960–1966

2. Reynolds, A. J., Waldron, M., Wilsson, E., Leavitt, Y., Dunlap, A., Bailey, K. (2006). Effect of long-chain polyunsaturated fatty acid supplementation on mental stability, problem-solving ability, and learned pattern retention in young, growing dogs. Proceedings Nestlé Purina Nutrition Forum, p. 74