Probióticos

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El intestino alberga cientos de diferentes especies de bacterias y otros microorganismos, como protozoos, virus y hongos.


Muchos de estos son beneficiosos, pero algunos son potencialmente patógenos. En conjunto, se conocen como la microbiota. La cantidad de microorganismos que viven en el intestino son billones; hay tantas células microbianas en el intestino como células en todo el cuerpo1.


Estos microorganismos residentes (o bacterias comensales) cumplen funciones en la regulación de la energía, la absorción de minerales, la síntesis de vitaminas, la función de barrera intestinal y el funcionamiento del sistema inmune. También ofrecen una barrera contra los patógenos y ayudan a nutrir el intestino.

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Los probióticos son microorganismos vivos que pueden ayudar a mantener el equilibrio óptimo entre las bacterias intestinales. Mantener una población diversa y equilibrada de bacterias intestinales es fundamental para una buena salud. Una microbiota desequilibrada puede dar como resultado una mala calidad fecal y un deterioro de la función del sistema inmune. La composición de la microbiota intestinal se ve afectada en gran medida por la dieta, pero una variedad de factores pueden alterar el equilibrio entre las especies beneficiosas y patógenas y tener un efecto negativo en la salud de las mascotas.

Los probióticos son un ejemplo de una intervención nutricional que puede ayudar, mediante una variedad de mecanismos, para transformar la microbiota en especies bacterianas más beneficiosas2.

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Microbioma y salud

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La colonización microbiana del tracto intestinal se ve influenciada en primer lugar por el microbioma materno, el medioambiente y la nutrición. Con la edad, las enfermedades, los tratamientos médicos y otros factores estresantes, el equilibrio de las bacterias en el intestino puede cambiar hacia poblaciones mayores de bacterias potencialmente patógenas. Las intervenciones nutricionales ofrecen la oportunidad de normalizar este equilibrio3–5.

Características de los probióticos

En los últimos años, los probióticos han surgido como una manera segura y novedosa de mantener una microbiota intestinal sana y, por lo tanto, fomentar la buena salud de las mascotas. La definición técnica de los probióticos es la siguiente: “Microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, proporcionan un beneficio para la salud del portador”. Algunos probióticos ayudan a fortalecer la respuesta inmunitaria y otros estimulan la producción de sustancias antiinflamatorias. Los probióticos son útiles en el control de la diarrea y otros problemas gastrointestinales y han demostrado ser prometedores en diferentes áreas como la salud dental. 6

    Para ser efectivo, un probiótico debe tener los siguientes efectos:

    • Permanecer vivo y viable hasta el momento del consumo
    • Ser resistente a la digestión mediante el ácido gástrico o las enzimas intestinales
    • Reducir o prevenir la adhesión de bacterias patógenas en el intestino
    • Producir efectos desfavorables para el crecimiento de patógenos
    • Promover un microbioma normal y equilibrado
    • Ser seguro (p. ej., no adquirir ni transmitir resistencia a los antibióticos ni producir metabolitos dañinos)
    • Mejorar la salud general de la mascota
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    La ciencia detrás de los probióticos

    Los beneficios de los probióticos dependen en gran medida de la cantidad de bacterias vivas que puedan invadir de forma transitoria el tracto gastrointestinal. Los probióticos realizan esto mediante la exclusión competitiva de patógenos, y esto se logra de diferentes maneras:

    • Los probióticos compiten con patógenos por nutrientes y espacio, ya que actúan como una barrera física que evita que los patógenos se adhieran a la superficie intestinal.
    • Algunos probióticos pueden secretar sustancias antimicrobianas como bacteriocinas y peróxidos.
    • A través de la fermentación del material prebiótico, los probióticos producen ácidos grasos de cadena corta (AGCC) como butirato, ácido láctico y ácido acético que nutren los enterocitos.
    • Estos AGCC también reducen el pH intestinal, por lo que inhiben el crecimiento de bacterias patógenas, ya que, en general, los patógenos prefieren un entorno más alcalino y las bacterias beneficiosas prefieren un pH más ácido.

    Investigación de Purina

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    Existe una serie de probióticos para mascotas, pero pocos han demostrado su eficacia. Además de cumplir con todos los criterios para un probiótico eficaz, se deben realizar estudios de estabilidad para establecer que el probiótico (organismos vivos) sobrevive a las condiciones típicas de fabricación, envío y almacenamiento. La amplia investigación de Purina en esta área ha llevado al desarrollo de probióticos eficaces y seguros.

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    Los probióticos son extremadamente específicos de las cepas, y diferentes cepas dentro de la misma especie pueden tener efectos muy diferentes. Los probióticos también dependen de la dosis; por lo tanto, se necesita investigación clínica para establecer la cantidad correcta requerida de una cepa particular de bacterias.

    SF68 es una cepa de Enterococcus faecium, que ha demostrado lo siguiente:

    • Ayuda a mantener una población equilibrada y saludable de bacterias en el intestino.
    • Promueve un sistema inmune fuerte.
    • Mejora la mala calidad fecal asociada con el desequilibrio de la microbiota, el estrés, el tratamiento con antibióticos o cambios en la dieta.
    • Mejora la calidad fecal y disminuye la variabilidad fecal en cachorros y gatitos.
    • Mejora los problemas de flatulencia en los perros7-14.
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    El Dr. Michael Lappin analiza su trabajo con el probióticoEnterococcus faecium SF68.

    Puntos clave para recordar

    • Los probióticos son bacterias vivas que, cuando se ingieren, tienen un efecto beneficioso en la función intestinal.
    • Para ser efectivos, se debe seleccionar cuidadosamente la cepa y dosis adecuadas del probiótico, y se debe probar su seguridad y estabilidad.
    • Los probióticos pueden ayudar a mantener el equilibrio óptimo entre las bacterias beneficiosas y las potencialmente patógenas en el intestino.
    • Enterococcus faecium SF68 es un probiótico que ha demostrado, entre otros beneficios, ayudar a mantener una población equilibrada y saludable de bacterias en el intestino.

    Obtén más información

    1. Sender, R., Fuchs, S. y Milo, R. (2016). Revised estimates for the number of human and bacteria cells in the body. PLoS Biology, 14(8):e1002533. doi: 10.1371/journal.pbio.1002533

    2. Sanders, M. E. (2008). Probiotics: Definition, sources, selection, and uses. Clinical Infectious Diseases, 46 (Suppl 2), S58–61. doi: 10.1086/52334.

    3. Guard, B. C., Mila, H., Steiner, J. M., Mariani, C., Suchodolski, J. S. y Chastant-Maillard, S. (2017). Characterization of the fecal microbiome during neonatal and early pediatric development in puppies. PLoS ONE, 12(4), e0175718. http://doi.org/10.1371/journal.pone.0175718

    4. Romano-Keeler, J. y Weitkamp, J. H. (2015). Maternal influences on fetal microbial colonization and immune development. Pediatric Research, 77(1-2), 189–95. doi: 10.1038/pr.2014.163

    5. Young, W., Moon, C. D., Thomas, D. G., Cave, N. J. y Bermingham, E. N. (2016). Pre- and post-weaning diet alters the faecal metagenome in the cat with differences vitamin and carbohydrate metabolism gene abundances. Scientific Reports, 6, 34668. http://doi.org/10.1038/srep34668

    6. Organización Mundial de la Salud (OMS) y Organización de Alimentos y Agricultura (FAO) de Estados Unidos. (2006). Probiotics in food: Health and nutritional properties and guidelines for evaluation. (ISSN 0254-4725)

    7. Benyacoub. J., Czarnecki-Maulden, G. L., Cavadini, C., Sauthier, T., Anderson, R. E., Schiffrin, E. J. y von der Weid, T. (2003). Supplementation of food with Enterococcus faecium (SF68) stimulates immune functions in young dogs. Journal of Nutrition, 133(4), 1158–1162.

    8. Bybee, S. N., Scorza, A. V. y Lappin, M. R. (2011). Effect of the probiotic Enterococcus faecium SF68 on presence of diarrhea in cats and dogs housed in an animal shelter. Journal of Veterinary Internal Medicine, 25(4), 856–60. doi: 10.1111/j.1939-1676.2011.0738.x

    9. Fenimore, A., Martin, L. y Lappin, M. R. (2017). Evaluation of metronidazole with and without Enterococcus faecium SF68 in shelter dogs with diarrhea. Topics in Companion Animal Medicine, 32(3), 100–103. doi: 10.1053/j.tcam.2017.11.001

    10. Lappin, M. R., Veir, J. K., Satyaraj, E. y Czarnecki-Maulden, G. L. (2009). Pilot study to evaluate the effect of oral supplementation of Enterococcus faecium SF68 on cats with latent feline herpesvirus 1. Journal of Feline Medicine and Surgery, 11:650–654.

    11. Simpson, K. W., Rishniw, M., Bellosa, M., Liotta, J., Lucio, A., Baumgart, M. y Bowman, D. (2009). Influence of Enterococcus faecium SF68 probiotic on giardiasis in dogs. Journal of Veterinary Internal Medicine, 23(3):476–481. doi: 10.1111/j.1939-1676.2009.0283.x

    12. Torres-Henderson, C., Summers, S., Suchodolski, J. y Lappin, M. R. (2017). Effect of Enterococcus faecium strain SF68 on gastrointestinal signs and fecal microbiome in cats administered amoxicillin-clavulanate. Topics in Companion Animal Medicine, 32(3), 104–108. doi: 10.1053/j.tcam.2017.11.002

    13. Veir, J. K., Knorr, R., Cavadini, C., Sherrill, S. J., Benyacoub, J., Satyaraj, E. y Lappin, M. R. (2007). Effect of supplementation with Enterococcus faecium (SF68) on immune functions in cats. Veterinary Therapeutics, 8(4), 229–238.

    14. Waldron, M., Kerr, W., Czarnecki-Maulden, G. L. y Davis, J. (2012). Supplementation with Enterococcus faecium SF68 Reduces Flatulence in Dogs.Presented at the International Scientific Congress of the European Society of Veterinary and Comparative Nutrition, Bydgoszcz, Polonia