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Metagenómica

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Los microorganismos desempeñan un papel importante en la salud de las mascotas. Los billones de microbios en el tracto intestinal crean redes moleculares con impacto en todo el cuerpo, incluidos los efectos en la digestibilidad de nutrientes, la salud intestinal, la salud cerebral, la función inmunitaria y la longevidad.

Históricamente, los investigadores estudiaron los microbios de especies o cepas uno a la vez. Con la metagenómica, los científicos de Purina emplean tecnologías avanzadas de secuenciación de ADN que estudian simultáneamente miles de microorganismos para tener una mayor comprensión de las complejas interacciones que afectan la salud.

La metagenómica muestra que los microbios pueden ser genomas rivales por el impacto que tienen en la salud. Sin embargo, a diferencia de los genomas, los microbiomas cambian con la dieta. En el futuro, el manejo de los microbios mediante la nutrición no solo optimizará la salud intestinal, sino también la salud física y mental en general.

Investigación de Purina

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Los científicos de Purina fueron unos de los primeros en aplicar la pirosecuenciación, una técnica rápida de análisis de ADN, para estudiar los microbiomas.

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En un estudio, los investigadores extrajeron ADN de las heces de gatos con diarrea crónica para identificar poblaciones bacterianas en el microbioma del intestino inferior.1

La calidad mejorada de las heces se correlacionó con los cambios en la población microbiana.

Los gatos comenzaron las pruebas clínicas con diarrea crónica y un puntaje fecal de 6 o 7. A medida que avanzaron las pruebas de dieta, casi un 50 % de los gatos presentó una mejor calidad de las heces, y recibió un puntaje menor que 3 en el diagrama de heces.1,2

A medida que la diarrea crónica de los gatos disminuyó durante el estudio, con cambios en la dieta, tres poblaciones bacterianas predominantes también tuvieron cambios significativos. Estos resultados indicaron que estas bacterias pueden ser importantes para la salud intestinal.

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Puntos clave para recordar

  • Los microbios intestinales pueden ser genomas rivales por el impacto que tienen en la salud.
  • Los enfoques metagenómicos permiten a los científicos estudiar miles de microbios intestinales de forma simultánea para comprender mejor cómo pueden afectar la salud y la enfermedad.
  • La población microbiana del intestino puede cambiar debido a una enfermedad y a los cambios en la dieta, lo que da la oportunidad de mejorar la salud con intervenciones nutricionales.

Obtén más información

1. Ramadan, Z., Xu, H., Laflamme, D., Czarnecki-Maulden, G., Li, Q. J., Labuda, J. y Bourqui, B. (2014). Fecal microbiota of cats with naturally occurring chronic diarrhea assessed using 16S rRNA gene 454-pyrosequencing before and after dietary treatment. Journal of Veterinary Internal Medicine, 28(1), 59–65.

2. Laflamme, D. P., Xu, H., Cupp, C. J., Kerr, W. W., Ramadan, Z. y Long, G. M. (2012). Evaluation of canned therapeutic diets for the management of cats with naturally occurring chronic diarrhea. Journal of Feline Medicine and Surgery, 14, 669–677.