Realidad vs. Ficción

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Hay muchos mitos y conceptos erróneos relacionados con las alergias a los gatos y muchas personas que sufren de alergias a los gatos no entienden completamente la causa real de su alergia.

Descubra los datos científicos que disipan las creencias populares sobre las alergias a los gatos.

Datos sobre el alérgeno

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EL PELO DEL GATO NO ES LA CAUSA DE LAS ALERGIAS A LOS GATOS

Contrariamente a la creencia popular, el pelo de gato no es la causa de reacciones alérgicas. Los alérgenos producidos en las glándulas salivales y sebáceas (de la piel) del gato son responsables de desencadenar una reacción en individuos alérgicos…

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NO EXISTEN GATOS SIN ALÉRGENOS O “HIPOALERGÉNICOS”

Existe una creencia común de que algunas razas de gatos - especialmente las razas sin pelo - son "hipoalergénicas". Mientras que "hipoalergénico" técnicamente significa menos alergénico, muchas personas lo usan para decir "libre de alérgenos".

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EL COLOR Y LA LONGITUD DEL PELO NO TIENEN INFLUENCIA EN LA PRODUCCIÓN DE ALÉRGENOS

Existe un mito que sugiere que los gatos con pelo de color más oscuro y aquellos con pelo más largo son más propensos a provocar alergias que los gatos con pelaje de color más claro o más corto. Sin embargo, el color y la longitud del pelo no tienen influencia...

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EL SEXO DEL GATO/ EL GÉNERO DEL GATO ES LA ÚNICA CARACTERÍSTICA FÍSICA RELACIONADA CON LA PRODUCCIÓN DE ALÉRGENOS

 

Si bien los estudios han demostrado que la longitud y el color del pelo no influyen en la producción de Fel d 1, hay un factor físico que parece correlacionarse: el sexo …

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EVITAR LOS GATOS NO NECESARIAMENTE ELIMINA REACCIONES ALÉRGICAS

Una recomendación común de los médicos para prevenir una reacción alérgica a los gatos es evitarlos.1,2 Por esta razón, algunos dueños de gatos alérgicos pueden aislar a su gato en una habitación o área de la casa para tratar de reducir los alérgenos en otras áreas.

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El Instituto Purina proporciona los datos científicos para crear conciencia y aclarar posibles malentendidos. Por favor, vea a continuación.

 

Preguntas y respuestas sobre Fel d 1 y alergias a los gatos

¿De dónde salió el nombre Fel d 1?

Cuando se descubrió Fel d 1 el nombre propuesto era "alérgeno de gato 1". El nombre Fel d 1 proviene de Felis domesticus, que era el nombre de especie del gato doméstico comúnmente utilizado en el momento en que el alérgeno fue nombrado oficialmente.  Aunque el nombre oficial de la especie del gato doméstico ahora es Felis catus, el nombre Fel d no se ha cambiado. Los alérgenos Fel d fueron numerados por orden de su descubrimiento; Fel d 1 fue el primero.

¿Todos los gatos producen Fel d 1?

Todos los gatos producen Fel d 1 independientemente de la raza, el género o el estado de castración,1-3 y los niveles de Fel d 1 varían ampliamente entre gatos.4,5 Fel d 1 se produce principalmente en las glándulas salivales y sebáceas del gato.1,5-7 Esto significa que incluso los gatos sin pelo, como los Cornish Rex y Sphinx, producen alérgenos.

¿Las razas de gatos producen diferentes niveles de Fel d 1?

La producción de Fel d 1 puede variar un poco según la raza, pero todos los gatos producen Fel d 1. Existe una amplia variación entre gatos, independientemente de la raza, y no hay razas de gatos verdaderamente hipoalergénicas o libres de alérgenos.

¿La producción de Fel d 1 está influenciada por la genética de un gato?

Sí, como con todas las proteínas producidas por el cuerpo, la producción de Fel d 1 está controlada por la expresión genética de un gato.8

¿El color o la longitud del pelo influyen en la producción de Fel d 1?

Ni el color ni la longitud del pelo influyen en la producción de Fel d 1.2-4,9

¿El peso corporal influye en la producción de Fel d 1?

El peso corporal no influye en la producción de Fel d 1.2

¿Los gatos que pasan tiempo al aire libre producen más alérgenos que los gatos "solo de interiores"?

Ni la vida interior ni la exterior influyen en la producción de Fel d 1.2

¿Hay razas de gatos "hipoalergénicas"?

No hay gatos verdaderamente libres de alérgenos o "hipoalergénicos".1-2,10-11 Si bien "hipoalergénico" técnicamente significa "menos alergénico", muchas personas lo usan para decir "libre de alérgenos". Todos los gatos producen alérgenos,2,7,10 incluso gatos sin pelo (por ejemplo, Cornish Rex y Sphynx) y todos los gatos se acicalan, dispersando caspa, pelo y alérgenos en el medio ambiente.

¿Influye la edad en la producción de Fel d 1?

Los estudios que determinan la relación entre la edad y la producción de Fel d 1 han tenido resultados inconsistentes.3,4 Un estudio de Purina encontró que los gatos mayores tendían a tener niveles de Fel d 1 salivales más bajos que los gatos más jóvenes.4

¿El sexo del gato / el género del gato influye en la producción de Fel d 1?

Los estudios han demostrado que los gatos machos intactos generalmente producen niveles más altos de Fel d 1 que los gatos machos esterilizados/castrados y las hembras independientemente del estado de esterilización.2,9,12-14 Sin embargo, la producción de Fel d 1 de cada gato varía según la genética y un gato macho intacto podría potencialmente producir menos Fel d 1 que una hembra o un gato macho esterilizado con alta producción.13,14

¿Cuál es la función de Fel d 1 para el gato?

Todavía se desconoce la función exacta de Fel d 1 en los gatos, pero las funciones propuestas incluyen la señalización de feromonas.15,16 

Los gatos producen niveles variables de Fel d 1 según el estado castración, el sexo y la genética2,7,8 y pueden estar saludables independientemente del nivel de Fel d 1 que producen.

¿Cuán comunes son las alergias a los gatos y cuáles son las consecuencias de estas alergias?

La alergia a los gatos es la alergia de origen animal más común y la segunda alergia de interior más común en humanos.17-19 La alergia a los gatos puede ser una gran barrera para tener un gato20, y puede limitar las interacciones amorosas entre los amantes de los gatos y los gatos. A nivel mundial, hasta uno de cada cinco adultos (22 por ciento) tiene una respuesta a los alérgenos de los gatos.16,21

¿Qué causa las alergias a los gatos?

Cuando la mayoría de las personas tienen una reacción alérgica a los gatos, generalmente responden a un alérgeno en particular conocido como Fel d 1.16,18 Fel d 1 es el alérgeno principal del gato, causando reacciones alérgicas en hasta el 95 por ciento de las personas sensibilizadas con alérgenos de gatos.9,16-18,22 Se produce principalmente en las glándulas salivales y sebáceas (piel) de los gatos.1,3,6,7,9,22

Estos alérgenos se transfieren al pelo y la piel de un gato durante el acicalamiento, que luego se pueden dispersar sobre la caspa (escamas secas de la piel) y el pelo alrededor de la casa.6,7,16 El polvo doméstico puede contener altas concentraciones del alérgeno Fel d 1.19 Fel d 1 se propaga fácilmente por el aire y permanece en el medio ambiente; también se transporta fácilmente en la ropa a otros entornos sin gatos (como interiores de automóviles, aulas, centros comerciales, etc.).9,11,16 La respuesta alérgica comienza cuando Fel d 1 se une con la inmunoglobulina E (IgE) en el cuerpo sensibilizado de una persona y desencadena la respuesta alérgica.

¿Cómo se controlan generalmente las alergias a los gatos?

Los métodos actuales para controlar las alergias humanas a los gatos se centran en limitar o evitar la exposición a los gatos, la limpieza intensiva, la desensibilización del individuo alérgico a través de la inmunoterapia o el tratamiento de los síntomas de la respuesta alérgica una vez activada.10,11,23 Cada una de estas estrategias tiene limitaciones.

Contenido relacionado

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Más información

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  2. Nicholas, C., Wegienka, G., & Havstad, S. (2008). Influence of cat characteristics on Fel d 1 levels in homes. Annals of Allergy Asthma and Immunology, 101(1), 47-50. doi: 10.1016/S1081-1206(10)60834-4
  3. Kelly, S.M., Karsh, J., Marcelo, J., Boeckh, D., Stepner, N., Litt, D.,...Yang, W.H. (2018). Fel d 1 and Fel d4 levels in cat fur, saliva and urine. Journal of Allergy and Clinical Immunology, 142, 1990-1992.e3. doi:  10.1016/j.jaci.2018.07.033
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