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Metagenômica

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Os microrganismos desempenham papel significativo na saúde dos animais de estimação. Trilhões de micróbios no trato intestinal criam redes moleculares com impactos em todo o corpo, inclusive efeitos na digestibilidade dos nutrientes, na saúde intestinal, na saúde cerebral, na função imunológica e na longevidade.

Historicamente, os pesquisadores estudaram micróbios de uma espécie ou cepa de cada vez. Com a metagenômica, os cientistas da Purina empregam tecnologias avançadas de sequenciamento de DNA que estudam simultaneamente milhares de microrganismos para obter maior compreensão das interações complexas que afetam a saúde.

A metagenômica mostra que os micróbios podem competir com os genomas pelo seu impacto na saúde. Ao contrário dos genomas, no entanto, os microbiomas mudam com alterações dietéticas. No futuro, o manejo de micróbios com a nutrição otimizará não só a saúde intestinal, mas também a saúde física e mental em geral.

Pesquisa da Purina

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Os cientistas da Purina estão entre os primeiros a aplicar o pirosequenciamento, uma técnica de análise rápida de DNA, para estudar os microbiomas.

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Em um estudo, os pesquisadores extraíram o DNA das fezes de gatos com diarreia crônica para identificar populações bacterianas no microbioma intestinal inferior.1

Melhora na qualidade das fezes correlacionada a alterações na população microbiana.

Os gatos iniciaram o estudo clínico com diarreia crônica e pontuação fecal de 6 ou 7. À medida que os estudos de dieta progrediam, quase 50% dos gatos apresentavam melhora na qualidade das fezes, recebendo uma pontuação menor que 3 no gráfico fecal.1,2

À medida que a diarreia crônica dos gatos melhorava com as alterações dietéticas, durante o estudo, três populações bacterianas predominantes também desenvolviam mudanças significativas. Esses resultados sugerem que essas bactérias podem ser importantes para a saúde intestinal.

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Principais pontos a serem lembrados

  • Os micróbios intestinais podem rivalizar com o genoma por seu impacto na saúde.
  • As abordagens metagenômicas permitem que os cientistas estudem milhares de micróbios intestinais simultaneamente para obter uma melhor compreensão de como eles podem afetar a saúde e a doença.
  • A população microbiana do intestino pode mudar devido a doenças e alterações dietéticas, proporcionando uma oportunidade para melhorar a saúde com intervenções nutricionais.

Saiba mais

1. Ramadan, Z., Xu, H., Laflamme, D., Czarnecki-Maulden, G., Li, Q. J., Labuda, J., & Bourqui, B. (2014). Fecal microbiota of cats with naturally occurring chronic diarrhea assessed using 16S rRNA gene 454-pyrosequencing before and after dietary treatment. Journal of Veterinary Internal Medicine, 28(1), 59–65.

2. Laflamme, D. P., Xu, H., Cupp, C. J., Kerr, W. W., Ramadan, Z., & Long, G. M. (2012). Evaluation of canned therapeutic diets for the management of cats with naturally occurring chronic diarrhea. Journal of Feline Medicine and Surgery, 14, 669–677.