O eixo intestino-cérebro

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O termo “eixo intestino-cérebro” refere-se à comunicação bidirecional constante entre o trato gastrointestinal e o cérebro.


A ideia de que o intestino influencia o cérebro e, portanto, também o comportamento, é amplamente compreendida e aceita. O conceito transformou-se numa linguagem cotidiana com termos como "sensação de intestino", "corajoso" e "borboletas no estômago" Apesar disso, os cientistas começaram apenas recentemente a desvendar os mecanismos por trás do eixo intestino-cérebro. Este link de comunicação está no centro de uma área emergente de pesquisa – a neurogastroenterologia.

Evidências crescentes sugerem que os micróbios intestinais ajudam a moldar o desenvolvimento neural normal, a bioquímica cerebral e o comportamento.1 Em particular, a microbiota intestinal está emergindo como um ponto-chave na comunicação entre o intestino e o cérebro. Isso levou à definição de um novo termo: eixo microbiota-intestino-cérebro.

 

 

 

 

A microbiota usa vários canais diferentes para se comunicar com o cérebro e o sistema nervoso central (SNC), incluindo:

  • O sistema nervoso entérico (SNE): Também conhecido como "segundo cérebro", o SNE é composto de centenas de milhões de neurônios que se estendem ao longo da extensão do trato digestivo. Este sistema comunica alterações sutis dentro do trato gastrointestinal ao cérebro por meio do nervo vago. As vias primárias do nervo vago mediam as comunicações entre os micróbios intestinais e o SNC.
  • O sistema nervoso simpático: A liberação de adrenalina e noradrenalina do cérebro e das glândulas adrenais gera respostas comportamentais de luta, fuga ou congelamento, e também pode alterar a motilidade intestinal.
  • O eixo hipotálamo-pituitária-adrenal: Esse sistema media a secreção de cortisol, que influencia a resposta imediata ao estresse. Pesquisas mostraram que a microbiota intestinal pode afetar o desenvolvimento desses sistemas neurais que governam a resposta endócrina ao estresse.
  • Sinalização imunológica: Outra maneira que a microbiota intestinal parece alterar mensagens para o cérebro. Evidências mostram que a microbiota intestinal pode afetar as células imunológicas localizadas na mucosa intestinal que modificam a atividade dos neurônios sensoriais do SNE. Essas células imunes liberam citocinas que são importantes nas respostas do hospedeiro à inflamações e infecções.
  • Metabólitos bacterianos intestinais: Por meio da fermentação e metabolismo de fibras não digeríveis (por exemplo, prebióticos), a microbiota intestinal produz ácidos graxos de cadeia curta (SCFAs), incluindo acetato, butirato, lactato e propionato. Os SCFAs foram apontados como metabolitos particularmente importantes com possível influência na função cerebral. Além disso, o trato gastrointestinal e suas bactérias contribuem para a produção de hormônios e neurotransmissores do corpo humano, incluindo dopamina e serotonina.

O eixo microbiota-intestino-cérebro

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A pesquisa mostrou muitas ligações entre bactérias intestinais e condições como obesidade, doença de Alzheimer e ansiedade em animais de estimação.2-4 Esta última é importante porque até 70% dos distúrbios comportamentais em cães podem ser atribuídos a alguma forma de ansiedade.5

O papel do clínico geral veterinário na identificação e tratamento dos problemas de comportamento dos seus pacientes – como a ansiedade – é crucial.6

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Os proprietários de animais de estimação podem não reconhecer todos os sinais de medo e ansiedade, ou podem buscar ajuda somente quando o problema tiver se agravado até o ponto de crise.7

CONSEQUÊNCIAS DA ANSIEDADE

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Até 70% dos transtornos comportamentais em cães pode ser atribuído a alguma forma de ansiedade,5 e os transtornos comportamentais são os principais motivos para abandono de animais de estimação em abrigos.8

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A ansiedade pode resultar em efeitos fisiológicos e comportamentais, como aumento da suscetibilidade à doenças,9 frequências cardíacas mais altas, distúrbios gastrointestinais, ritmo ou movimentos circulares ou alterações no apetite.10

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O estresse também pode afetar o bem-estar mental e social do animal de estimação, levando ao desenvolvimento de frustração crônica e fobias sociais.11

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Pesquisa científica da Purina

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Uma cepa de bactérias, Bifidobacterium longum (B. longum) demonstrou ajudar os cães a manter um comportamento calmo.

Em um estudo cruzado e cego, os cientistas da Purina descobriram que cães suplementados com Bifidobacterium longum mostraram reduções significativas em vários comportamentos ansiosos quando comparados aos cães alimentados com placebo. A maioria dos cães estudados apresentou frequências cardíacas e níveis de cortisol salivar mais baixos.

Do ponto de vista comportamental e fisiológico, a B. longum teve efeitos redutores de ansiedade em cães ansiosos.

Série de vídeos "Conheça o cientista do Instituto Purina"

Principais pontos a serem lembrados

  • A microbiota intestinal é essencial para a comunicação bidirecional constante entre o intestino e o cérebro por meio do sistema nervoso, sistema imunológico, vias neuroendócrinas e metabólitos.
  • Evidências acumuladas sugerem que a microbiota intestinal ajuda a moldar o desenvolvimento neural normal, a bioquímica cerebral e o comportamento.
  • As intervenções nutricionais que podem influenciar a composição da microbiota intestinal têm o potencial de alterar o comportamento e o humor.
  • A ansiedade desempenha um papel em muitos transtornos comportamentais de cães e pode afetar negativamente a saúde física e mental do animal de estimação, e a ligação entre os proprietários e seus animais de estimação.
  • Os cientistas da Purina mostraram que uma cepa de B. longum pode ajudar a manter o comportamento calmo em cães.

Saiba mais

1. Shen, H. H. (2015). Microbes on the Mind. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112(30), 9143–9145. doi: 10.1073/pnas.1509590112

2. Dinan, T. G., & Cryan, J. F. (2017). Gut–brain axis in 2016: Gut-brain axis in 2016: Brain-gut-microbiota axis - mood, metabolism and behaviour. Nature Reviews Gastroenterology & Hepatology, 14(2), 69–70. doi: 10.1038/nrgastro.2016.200

3. Köhler, C. A., Maes, M., Slyepchenko, A., Berk, M., Solmi, M., Lanctot, K. L., & Carvalho, A. F. (2016). The gut-brain axis, including the microbiome, leaky gut and bacterial translocation: Mechanisms and pathophysiological role in Alzheimer's disease. Current Pharmaceutical Design, 22(40), 1–15. doi: 10.2174/1381612822666160907093807

4. McGowan, R. T. S., Barnett, H. R., Czarnecki-Maulden, G. L., Si, X., Perez-Camargo, G., & Martin, F. (2018, July). Tapping into those ‘gut feelings’: Impact of BL999 (Bifidobacterium longum) on anxiety in dogs. Veterinary Behavior Symposium Proceedings, Denver, CO, pp. 8–9.

5. Beata, C., Beaumont-Graff, E., Diaz, C. Marion, M., Massal, N., Marlois, N., Muller, G., & Lefranc, C. (2007). Effects of alpha-casozepine (Zylkene) versus selegiline hydrochloride (Selgian, Anipryl) on anxiety disorders in dogs. Journal of Veterinary Behavior, 2, 175–183.

6. Stelow, E. (2018). Diagnosing behavior problems: A guide for practitioners. Veterinary Clinics of North America, 48(3), 339–350. doi:10.1016/j.cvsm.2017.12.003

7. Ballantyne, K. C. (2018). Separation, confinement, or noises: what is scaring that dog? Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice, 48(3), 367–386. doi:10.1016/j.cvsm.20112.005

8. Salman, M. D., Hutchison, J., Ruch-Gallie, R., Kogan, L., New, J. C., Kass, P. H., & Scarlett, J. M. (2000). Behavioral reasons for relinquishment of shelter dogs and cats to 12 shelters. Journal of Applied Animal Welfare Science, 3(2), 93–106.

9. Tanaka, A., Wagner, D. C., Kass, P. H., & Hurley, K. F.. (2012). Associations among weight loss, stress, and upper respiratory tract infection in shelter cats. Journal of the American Veterinary Medical Association, 240(5), 570–576. doi: 10.2460/javma.240.5.570

10. Landsberg, G., Hunthausen, W., & Ackerman, L. (2013). Behavior Problems of the Dog & Cat. Great Britain: Saunders Elsevier. pp. 181–182.

11. Mills, D., Karagiannis, C., & Zulch, H. (2014). Stress – Its effects on health and behavior: A guide for practitioners. Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice, 44, 525–541.

12. Mariti, C., Gazzano, A., Moore, J. L., Baragli, P., Chelli, L., & Sighieri, C. (2012). Perception of dogs’ stress by their owners. Journal of Veterinary Behavior, 7(4), 213–219.

13. Seibert, L. M., & Landsberg, G. M. (2008). Diagnosis and management of patients presenting with behavior problems. Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice, 38, 937–950.

14. Patronek, G. J., & Dodman, N. H. (1999). Attitudes, procedures, and delivery of behavior services by veterinarians in small animal practice. Journal of the American Veterinary Medical Association, 215(11), 1606–1611.